【樂人專欄】你就是你最好的唱片公司 - Robin Yu

O 2020/05/10    瀏覽: 836 次

【樂人專欄】你就是你最好的唱片公司 - Robin Yu

 

音樂人只專心做音樂?

身邊聽過不少玩音樂的朋友,都有創作自己的音樂。如果你也有自己創作音樂,以下這個說法,會不會是你的心聲:「我有好音樂,他朝一日有唱片公司欣賞就自然可以發揚光大!」

很多人有好的曲、好的詞,好的音樂,但就停在這裡,心想:唱片公司會有人做「製作(Production)」,可以將我的音樂配上專業的編曲混音;或者甚至有人作完曲詞後,自己也配上編曲和混音,但絕少數人會自己「發行(Distribute)」「推廣(Marketing and Promotion)」他們自己的作品 。

或者,也聽過有許些人玩的音樂類型並非「大路」型,例如Heavy Metel或電音類型,在華語市場根本不會有唱片公司去公開發行,好像沒有太大的商業價值,所以從未想過去好好發行及推廣自己的音樂,只會放上網路上分享。

這裡的「發行和推廣」不單是指將你的音樂發行放上Youtube後在FB/IG出post作宣傳,而是發行在各大網上音樂串流平台、管理音樂版權、有策略地運用網上市場工具(Online Marketing Tool)去推廣,甚至營運(Monetize)以至得到收入。

 

以前唱片公司運作模式

 

不要以為只有唱片公司才可以做到以上所有的事,20年前的確可能只有唱片公司才做到,但現在已經是21世紀的第三個十年了,網上有非常足夠的資源,使你可以成為你自己的「唱片公司」!現在的音樂創作人不要只專注在音樂上,也要懂得管理你自己的音樂管理你的音樂包括製作、發行及推廣,絕對不是難事,也不會花費你太多時間,更加不需花費大量金錢

很多人說:現在做華語音樂比20年前難得多。這句說話可能對傳統的唱片公司的而且確是真的;但對獨立音樂人來說,事實是:今天就是做音樂最幸福時代。

 

傳統主流的唱片公司

在討論怎樣自己成為自己的唱片公司之前,不如看看主流的唱片公司(或20年前的唱片公司)究竟在做什麼?

 

一般主流唱片公司的架構。(source: https://entertainment.howstuffworks.com/record-label1.htm)

 

除了所有公司都會有的會計, 人力資源, Admin等部門外,也會管理音樂製作、發行、市場推廣、營銷、及管理歌曲版權等之工作。

它們會有專業團隊去發掘歌手及進修發展,例如

  • 星探,歌唱/樂理訓練等

它們會有網絡去聯絡各個監製、混音師、編曲人、樂手等。

  • 不用多說,到錄音室錄音,請人編曲、樂手彈奏、混音、Mastering母帶製作等

它們會有專業宣傳團隊去聯絡各大電台電視台,賣廣告。例如:

  • 將歌曲派往電視電台,歌手安排訪問及演出等

它們會有專業市場策劃,設計,推廣及發行音樂。例如:

  • 設計平面及影片宣傳品,放上報紙雜誌電視地鐵巴士站等
  • 設計CD封面及內頁內容,包裝印刷等。
  • 專人處理舉辦歌迷會及演唱會等活動
  • 發送專輯到各大唱片銷售商店

它們會有專業法律及財務團隊去管理歌曲版權及收取分帳

以上所有工作,都需要有不同人仕的專業知識,每人都要發放薪水,所使用的金錢絕對不是普通獨立音樂人能承受,20年前獨立音樂人絕對不可能自己一手一腳處理。

現在,其實你自己絕對有能力自己完成以上所有事情,而且,我强力建議各位音樂人自己開始成為自己的唱片公司,開始把時間、精神和金錢投資在自己身上,建立自己的追隨者,而不是等某一天能被唱片公司看中!

以下會逐一看看,你自己怎樣可以完成以上所有的工作。

 

你是你自己的唱片公司

1)"唱片公司會有專業團隊去發掘歌手及進修發展"

唱片公司的A&R (Artists and Repertoire)就是處理發掘歌手、歌手發展及分派歌曲的部門。如果你是自己的唱片公司,你跟本就不需去發掘歌手及分派歌曲了,因為你當然就是自己的歌手、分派歌曲給自己!

進修發展,這個就是你本身的技術,可能是唱功、樂理,作曲填詞甚至是樂器彈奏的技巧。現在Youtube/Facebook/IG上其實有不少資源可以給你免費獲得這方面的資訊,另外坊間有不少課程,甚至線上課程可以報讀,在不同領域上進修。如有興趣,可以參考以下的頻道:

如果你只懂唱歌,不懂創作;又或者你只喜歡作曲玩音樂,完全不懂填詞,其實社交平台有不少群組,可以聯絡各方音樂人,一起完成音樂創作。

▲Youtube 上不難搜尋到各種音樂教學

 

2)"唱片公司會有網絡去聯絡各個監製、混音師、編曲人、樂手等。"

唱片公司會分派合適的音樂人去製作歌曲。20年前要製作一首歌曲,當然要走進專業的錄音混音室,用專業的器材去做錄音混音。

時至今日,你自己的電腦、手提電腦,甚至是平版電腦和智能電話,在你自己我的家中或Home Studio音樂工作室,是絕對足夠去錄製出擁有專業聲音的音樂。詳細可以閱讀我另一篇文章:最便宜的音樂製作大時代

另外,這個正是筆者成立Mixodus Music Production的原因,就是分享一些自己做音樂製作的資訊(特別是廣東話的資訊!),透過文章、電子書、短片、線上課程等,使你都可以自己製作出擁有專業聲音的音樂。

如果你是初入門,連該買什麼器材也不知道,以下的免費電子書和免費線上課程可以幫到你:

如果你有器材,對編曲、錄音及混音有與趣,不妨follow我的Youtube頻道和facebook專頁,有不同關於這方面的短片和資料。

如果你有曲有詞,想深入和詳盡地學習編曲和混音,甚至mastering,可以考慮報讀我的線上課程,深入學習編曲及混音:

筆者推出的Online Course 線上課程:http://course.mixodus.com

 

如果你沒興趣學習自己製作音樂,也可以聯絡我關於編曲、混音和母帶後期製作等服務。info@mixodus.com

 

3) “唱片公司會有專業宣傳團隊去聯絡各大電台電視台,賣廣告”

電台電視台

老實說,獨立音樂人真的非常難去聯絡各大電台電視台,使你的歌曲能在電台電視台播放。可是,今時今日的電台電視台對歌曲宣傳再不像二十年前般被攏斷。

試想想,當互聯網未流行的時代,一般人接收新歌的途徑,除了去買實體唱片和朋友「借碟」給你聽外,就只有靠電台電視台,及可能在行街時商場商店播放而己,再沒有其他方法。

現在不用多說,除電台電視台,你有千百萬個方法可以收聽到新歌:Youtube, Spotify, Itunes, Apple music, Amazon Music, Google Play, KKbox, 網上電台,朋友Share, ….

再者,現在主流電台電視台的收聽/收視率已大不如前,歌曲就算能登上主流電台電視台的影響及滲透度也絕對不代表歌曲能大紅大熱。獨立歌手再沒有必要執著要登上電台電視台,反而,應該將精神擺在一些大眾的「網上電台電視平台」作宣傳- Youtube/Facebook/Instagram/Snapchat,甚至是2019年app下載及用戶增長遠超Youtube/Facebook/IG的TikTok。音樂人應將目光集中在這些平台,而不是主流電台電視台。

當然,如有機會可以登上電台電視台的話,這會算是一個Bonus。

 

賣廣告

今時今日,於Youtube/Facebook/IG上作宣傳絕對比在主流電台電視台賣廣告更有效和更化算!於電台電視台賣廣告的費用非常高,另外,大部份觀看你電台電視廣告的聽眾觀眾,例如你的姨媽姑姐,隔離屋陳生陳太,就算你首歌有多動聽,其實他們都沒有絲毫想過買你的專輯的念頭。

可是,如果你懂得在Youtube/Facebook/IG上賣廣告,你可以針對賣廣告,而費用絕對比你每天喝一杯星巴克咖啡還低。於社交平台賣廣告,你可以指定接收到廣告的對象,從而增加廣告的效益及減低廣告費用,例如:你的樂隊歌曲路線跟Linkin’ Park相似,你可以將Facebook/IG廣告對象設置成對Linkin’ Park有興趣的人,然後更可縮窄範圍、設置成居住在香港、使用繁體中文、年齡為18-35歲的男性,等等,這樣,更能確保接收到你廣告的所有人都極有可能購買你的歌曲了。

網上有不少免費資源介紹怎樣做Facebook/IG廣告,還有些特別是供音樂人了解Facebook廣告的:

  • Facebook 自己本身也有廣告教學,特別針對音樂人的需要:

https://www.facebook.com/facebookmedia/blog/facebook-ads-strategy-for-musicians

Facebook/IG的廣告系統其實是一個拍賣系統,越多人出價去賣廣告給你廣告的對象,你的廣告收用便會越高。由於現在以Facebook/IG去賣音樂類廣告給香港/澳門繁體中文受眾的推廣相對非常非常少,如果你能正確地設置你的廣告,相信你的效益會非常大!

在Facebook/IG賣廣告是一門很高深的學問,完全跟在報紙上賣廣告大大不同。賣廣告前你要先做好市場調查、釐定長遠的策略及預備適當的媒體,才可以令它發揮果效。

(由於Facebook廣告生態改變實在太快,甚至一年內可能會有數次更新,以上資源所分享的資料或許會跟現在你讀這篇文章時候有所更改)

 

4)唱片公司會有專業市場策劃,設計,推廣及發行音樂

市場策劃

其實音樂創作者某程度上都是一位市場策劃者,你去用什麼樂器、什麼chord progression、怎樣的曲風、怎樣的詞等去創作你的歌曲,迎合你的聽眾和fans,都需要市場的觸角。如果你已在主流唱片公司有合約的話,無論你是負責那一個崗位,都會因公司的整體市場策略或上層的壓力,對你的創作有所影響及限制。

如果你是你自己的市場策劃,你便有更大的自由度去創作你認為適合你聽眾的音樂,而你需要去學習的,主要是:怎樣可以更有效將你的音樂推廣至你的聽眾,特別是利用線上資源去做推廣(Online Marketing)。

 

強力推薦!!

  • 以下介紹一個專為音樂人而設的資源,內容全部圍繞怎樣自己經營音樂事業,特別是音樂人網上市場推廣方法(英文):https://indepreneur.io/ (另有大量文章及podcast等免費資源)
  • Full Stack Creative, 一個由上面indepreneur.io提供的Youtube頻道,不單止有網上媒體及音樂人的市場推廣資訊,更有音樂製作及器材資訊。
  • DIY Musician - 一個由Cdbaby (下面會介紹) 處理的平台,分享大量獨立音樂人市場策劃資訊(英文):PodcastYoutube

 

▲Full Stack Creative by Indepreneur 的Youtube頻道,對像是創意工業者,特別是音樂人,擁有非常多關於新一代音樂市場推廣的資訊。

 

平面設計

至於平面設計方面,20年前的確可能需要專業的人仕才可製作出比較專業的海報、宣傳照片、唱片封面、廣告等,而攝影器材也相對昂貴,一般音樂人把金錢花費在音樂器材上,沒有怎樣多餘的資金去購置專業攝影器材。

 

現在,基本上你手上只要有一部智能手機,便可拍攝出專業品質的相片和影片,還有很多免費及便宜的手機程式做後期製作,你欠缺的可能只是拍攝的技巧(及形像⋯⋯)。如果你的拍攝技術不佳,其實網上有不少免責的相片影片資料庫供免費或付費使用。

 

https://www.pexels.com/

https://pixabay.com/

https://www.videvo.net/

 

可能你擁有豐富的音樂藝術天份,但對平面藝術設計、使用photoshop、illustrator等軟件完全一竅不通。網上也有不少資源可以給你這方面的支援。Canva.com 是一個網上平面設計工具,有大量預設的設計,就算你完全不懂設計,你可以使用它們不同大小的template,包括youtube thumbnail、宣傳海報、甚至CD封面,然後改成你的圖片和文字即可,網站更支援大量繁簡日韓字體,不斷更新。 (例如這篇立章的封面圖片都是從Canva裡製作的)

 

http://www.canva.com (免費及付費)


Canva網站,可以使用預設的設計,配上你自己上載的圖片及文字,做成你自己獨一無二的設計。

 

Music Video (MV)

現在智能手機的拍攝質素可以媲美攝錄機,而且手機和網上都有一些簡單易用的影片剪輯工具,唯一如果你是不懂得製作影片的話,這個可能你需要外判找幫手。如果你的歌曲想配上簡單而又美觀的歌詞MV,以下的網站可以給你揀選Template後,配上你自己的歌詞及影像,成為你自己的歌詞MV:https://rotorvideos.com/($18美元 / $140港幣一首歌起)

使用Rotor Videos製作MV的例子。

 

另外網上也有一些訂閱制的製片網站,能夠製作視覺MV (Music Visualizer),例如Renderforest , 有多種預設的視覺MV 選擇,可以自己配上你的歌曲和歌名,製作自己的視覺MV。(有免費試用,及多種月費訂閱服務)

 

使用Renderforest製作視覺MV的例子。

發行音樂

現在,發行音樂絕對不是唱片公司的專利,因為其實任何人都可以將音樂發行到世界每一個角落!

首先,你必須打破一個觀念:「出碟」不一定要出「實體碟」的。在這個年代,實體碟不是聽的,而是為了收藏和觀賞的(或者像AKB48般,買碟是為了投票卷或握手會門卷)。作為一個獨立音樂人,除非你有live show、演唱會,在會場銷售,(或者身材好,靠賣樣)否則,出實體碟是完全沒有意思和效益。最好的例子: 2016-17年,Chance the Rapper成為史上第一個沒有出實體唱片(也沒有唱片公司,沒有經理人)而又獲得格林美最佳唱片大獎的歌手(7項提名,3項獲獎,包括最佳Rap說唱唱片)。

 

沒有唱片公司、沒有經理人、未推出過實體唱片,只靠音樂串流的Chance the Rapper於2017年的格林美獲得七項提名,三項獲獎,包括最佳Rap說唱唱片。

 

那麼,不製作實體碟的話,賣歌當然就是靠數碼音樂平台,例如Spotify, Apple Music, Amazon Music, Google Play, MOOV, KKBox等。但不是任何人都可以上載音樂到以上平台,再者,這麼多的音樂平台,要上載或打理各個數碼平台的收帳,是非常麻煩嗎?

網上有不少專為獨立音樂人而設的「發行商(Distributor)」平台,去處理歌曲的全球發行、分帳、及歌曲版權。當中最為人熟識的有CDbabyDistroKid。你只需要附上少量金錢、上載歌曲,它們便會替你的歌曲發行至所有全球知名的網上音樂平台,為你收集歌曲分帳,定時定候給你發送賣歌所得的費用,甚至處理你歌曲的版權

CDbaby為例,上載一首歌的費用最低為$10美元($78港幣)或一隻專輯$29美元($227港幣),他們便會將你的歌曲發行至主流的音樂及串流平台如iTunes, Apple Music, Amazon, Google Play, Spotify, 甚至香港台灣流行的KKBox,中國的NetEase Music網易雲音樂、Kugou酷狗音樂及QQMusic,日本的LINE Music(詳盡清單:https://cdbaby.com/digital-distribution-partners.aspx,沒有MOOV,也沒有關係,如果你的音樂在所有大平台均有銷售,你去跟MOOV洽商,他們必定會上載你的音樂)。而除了一開始上載時的費用,CDbaby會在每一次數碼銷售扣除9%作行政費用,及每一個串流平台個別收取的行政費用(平均大概30%)。

透過CDbaby數位上架的平台包括圖中主要音樂平台,以及KKbox, NetEase Music, Kugou, QQMusic及LINE Music等。

 

另外,CDbaby還會負責實體碟的銷售。你可以寄一定數目的實體碟到CDbaby「存倉」,然後你的聽眾可以到CDbaby網站購買你的碟,他們便會負責運郵,定時定候給你分帳,及如果存貨不足,他們也會通知你。CDbaby每張專輯銷售會扣除$4美元的行政費用。

 

歌迷會及演唱會

不用多說,以前辦歌迷會不是一件容易的事,例如舉辦活動跟歌迷交流、以郵寄方式跟歌迷update最新消息等,現在誰都可以使用社交平台做到以前歌迷會做的所有動作。

演唱會方面,可能自己需要下一點功夫了。在外國,有一些叫Booking Agent,專門為獨立歌手樂隊在不同城市找尋演唱會場地,及為歌手樂隊和場地負責人作為中間人,安排演唱會。在中港台可能沒有專為獨立音樂人而設的Booking Agent,但相信你也不難找到一些合適的場地去舉行Live Show,甚至近年流行的busking場地。

另外,近年流行的Facebook/IG Live,對音樂人來說,也是個非常具潛力的工具;除了可以供Fans遠距離不分地域接觸你的音樂外,還能有效吸納一些未接觸過你音樂的人。以IG Live為例,你的IG live是有方法接觸到「跟隨了你跟隨者的人」,而且還會在你的Instagram版面Story上第一欄出現,大大增加點擊你IG Live的機會,有效宣傳你的品牌和音樂。

 

5) 唱片公司會有專業法律及財務團隊去管理歌曲版權及收取分帳。

歌曲版權

怎樣可以保障你的創作版權?有個叫 ”the poor man’s copyright”(窮人版權) 傳聞,就是如果你創作了一首歌,發行與否,把歌曲弄成CD或寫一份譜,然後郵寄給自己。由於收到郵件時,郵印上會有日期,所以萬一別人抄襲你的作品,你便有證據証明你首先擁有該歌曲的版權。(當然千萬不可打開該信件,上到法庭才打開!)時至今天,the poor man’s copyright可以進化成電郵,甚至上載你的歌曲到Youtube, Facebook等網上平台即可(大陸的話,便要到相對大陸的平台上載,避免無印良品,Jordan/喬丹,New Balance/新百倫慘案重演)。

以上的方法可以証明你擁有歌曲的版權,但未正式注册你的歌曲版權。兩者有甚麼分別?其實作為一般的獨立音樂人,本人認為分別真的不太大,而每個國家都有各自的音樂版權注册機構,各自的權限也不同(例如香港的CASH,台灣的MUST,美國的ASCAP, BMI等)

最大的分別,就是後者有Performance Royalties 表演特許權。意思就是,當你注册後,任何人在電台或任何公眾場合彈奏或播放你的歌曲,理論上你都有權收取版權費;如果表演者是以正確手法,於該地方的音樂版權注册機構付費申請表演播放權,你作為音樂版權人是可以透過音樂版權注册機構取得版權費的。

作為一般的獨立音樂人,你可以獨自於各地的音樂版權注册機構注册你音樂的版權,這可能會花費很多時間及金錢。記得上面提及的CDbaby等發行商?他們可以把你的歌曲注册到世界各地的音樂版權注册機構!以CDbaby 為例,如果你肯付額外金錢($30美元一首歌或$69美元一張專輯的上載費),它們會幫你把你的歌曲注册到全球86個不同地方的音樂版權注册機構。

***注意:暫時不包括中港台日韓等亞洲國家,新加坡除外,詳情***

個人認為,除非你肯定你的歌曲會爆紅,或者會擺放到卡拉OK中,否則也不用特別去注册歌曲,因為表演特許權的收入,分分鐘比Youtube分紅還要低(試問有幾多人busking或婚宴播歌會申請表演播放權?)。

另外,CDbaby已跟Youtube合作,如透過CDbaby上載音樂,你的音樂將會獲得”Youtube Content ID”,在Youtube及各大社交平台得到保障(當然不包括大陸的),如果有人在自己的影片甚至IG Story中使用了你的音樂,就算只有5秒的時間,你也能從中獲得收入。

 

50/50 定律

Ari Herstand, 一名美國獨立音樂人、演員、音樂雜誌編輯及作家,在2017年推出了一本全球最暢銷,關於音樂業務的著作:”How to Make It In the New Music BusinessPractical Tips on Building a Loyal Following and Making a Living as a Musician” (如何在新音樂業務中取得成功:建立忠實的追隨者和以音樂家為生的實用技巧),書本中提及一個「50/50 定律」(50/50 rule),建議所有音樂人:

 

1)把50%時間投放在創造你的音樂藝術上、50%時間投放在經營音樂事業上;

2)把50%金錢投資在創造你的音樂藝術上、50%金錢投資在經營推廣你的音樂藝術上;

「這是現時音樂行業的最佳的書籍。 每個音樂人絕對必讀。」Derek Sivers, CDbaby創辦人。

 

這本書”How to Make It In the New Music Business”於2019年11月推出了第二版,內容比兩年前更新了不少。如有興趣,非常建議閱讀。以下有個近期作者的訪問:Full Stack Creative - The Evolution Of The New Music Business w/ Ari Herstand

 

總結

可能你一開始便跳到這裡看總結,或還是打算以簽主流唱片公司為目標,都試想想這個問題:

「如果你是主流唱片公司,以下有兩個人,你會簽誰?A君擁有超級才華,但完全沒有聽眾Fans,未發行過任何作品;B君才華一般,不過不失,但擁有數萬個Fans,發行過及銷售過很多自己的個人作品。」

毫無疑問,現代的主流唱片公司會選擇B君,因為現在主流唱片公司再不像以前,無論是台前或幕後,都不會投放大量資源和花時間去捧一個名不經傳的新人。

再者,主流唱片公司幕後的整個團隊,每一個人都是靠歌手去為公司賺取收入,所以歌手的每一個行為、表演、型像、談吐、歌的曲風、意思等,所有都只會以公司的利益為大前題,音樂人的創意及自由度都必然受到局限。

所以,無論你是唱歌的、樂隊的、唱作人、後期製作的,無論你的目標是否想簽入主流唱片公司,都應該把自己當成一個唱片公司,好好製作及管理自己的音樂,建立自己的粉絲團Fan base,經營自己的音樂事業。不要以為唱片公司是那麼神聖、至高無上,因為現在2020年,任何人都可以成為自己的唱片公司!

 

Robin

電郵: info@mixodus.com

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線上混音課程:http://course.mixodus.com

Robin Yu

多倫多香港人,夾Band玩音樂1X年,鍵琴手,技術吖吖烏,呃得吓人。修讀音樂製作,並獲音樂製作文憑。 2017年創辦Mixodus Music Production,主力提供專業混音服務。

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